Abogados de Defensa del Acoso

El “Acoso” se refiere a una gran cantidad de conductas que están sujetas a sanciones penales y a responsabilidad civil. Del lado delictivo, los estados tienen una extensa variedad de leyes penales que prohíben el acoso en muchas formas, incluidos los delitos de acoso general, así como formas específicas de acoso, como la persecución y el acoso cibernético.

ACOSO DELICTIVO VERSUS ACOSO CIVIL

El acoso criminal no debe confundirse con la forma en que el “acoso” es usado regularmente en contextos tales como demandas por discriminación en el lugar de trabajo. Las leyes federales y estatales prohíben la discriminación contra ciertos tipos de personas en ciertas situaciones, como en el trabajo o en decisiones de vivienda. En estos contextos no penales, la víctima puede demandar al acosador en una demanda civil privada, alegando que el acoso constituye discriminación.

Por otro lado, el acoso delictivo generalmente se limita a la ley estatal. Los estados varían en cómo definen el acoso delictivo. En general, el acoso delictivo implica atacar intencionalmente a otra persona con un comportamiento que pretende alarmar, molestar, atormentar o aterrorizar. No todas las pequeñas molestias constituyen acoso. En cambio, la mayoría de las leyes estatales exigen que el comportamiento cause una amenaza creíble a la seguridad de la persona o la seguridad de su familia.

Aunque las leyes estatales de acoso varían, con frecuencia tienen en cuenta diferentes niveles y métodos de acoso. Los estatutos penales separados o un estatuto de acoso general pueden enumerar varias formas de comunicar el acoso, incluidas las llamadas telefónicas, los correos electrónicos y otras formas de comunicación. Si hubo alguna razón legítima para la comunicación se convierte en un factor bajo las leyes de acoso de muchos estados.

Los cargos por acoso pueden variar desde un delito menor hasta cargos de delitos graves de alto nivel. En muchos estados, las personas acusadas de acoso recibirán un cargo de mayor nivel si ya han sido condenados por acoso, por comunicar una amenaza o por un delito de violencia doméstica. El acoso por parte de alguien que viola una orden de restricción también puede generar un cargo de mayor nivel. Algunos estados elevan el cargo si el acoso está dirigido a alguien en base a su raza, color, origen nacional, ascendencia, género, religión, práctica religiosa, edad, discapacidad u orientación sexual.

ASECHO Y AMENAZAS

En algunos estados, el “acecho” está especificado como una ofensa separada del acoso. Otros estados incluyen el acoso y el acoso bajo un único estatuto general. El acecho generalmente se refiere a un patrón claro de conducta a través del cual el perpetrador le causa a la víctima un temor razonable por su seguridad o la de su familia.

El acoso interestatal es un delito federal.

Algunos estados castigan el acecho como una forma de “amenaza”. Amenazar con frecuencia puede incluir acciones en curso, como acechar a alguien, que causa un temor razonable en la víctima. Amenazar también a menudo incluye actos individuales que tienen el propósito de crear un temor razonable en alguien, como blandir un arma.

Si los estados trazan líneas entre el acoso, el amenazante y el acecho varía mucho. Para obtener más detalles, vea las leyes estatales de acecho.

ASECHO CIBERNÉTICO

Algunos estados han promulgado leyes específicas contra el asecho a alguien en línea. El “Asecho Cibernético” generalmente se refiere a acechar a alguien a través de Internet, correo electrónico, mensajes de texto u otros medios de comunicación electrónica. Muchos estados han revisado sus leyes de acoso y/o asecho para incluir explícitamente las comunicaciones electrónicas de acoso. Algunos estados también castigan acciones similares al acecho cibernético bajo las leyes destinadas a usos inadecuados de computadoras o redes de comunicaciones electrónicas.

La ley federal tipifica como delito “transmitir en el comercio interestatal” (que incluye el Internet) una comunicación que contiene una amenaza de secuestro o daño físico a alguien.

ÓRDENES DE ALEJAMIENTO Y CONTRA EL ACOSO

Si bien los fiscales pueden acusar a alguien de acoso delictivo, las víctimas de abuso o acoso también pueden solicitarle a la corte una orden de protección o una orden de alejamiento para prohibir que alguien participe en conductas de acoso.

Las órdenes contra el acoso y las órdenes de alejamiento frecuentemente entran en juego en situaciones que involucran violencia doméstica.

Dichas órdenes provienen de cortes civiles, pero una violación de estas órdenes judiciales puede constituir una ofensa criminal separada y/o desacato a la corte civil. La violación de una orden de protección también puede aumentar la gravedad de un acoso, acecho o cargo amenazante.

CONCLUSIÓN

El acoso se refiere a una amplia variedad de comportamientos que pueden violar las leyes civiles y penales. Lo que constituye acoso delincuencial varía según el estado, pero generalmente implica dirigirse a otra persona con un comportamiento destinado a alarmar, molestar, atormentar o aterrorizar, y crear un temor razonable en la víctima por su seguridad o la de su familia.